EU-Währungskommissar Olli Rehn erwägt Verschärfung der Gangart bei laufenden Defizitverfahren gegen Ungarn

Auf einer heute abgehaltenen Pressekonferenz hat EU-Währungskommissar Olli Rehn eine Verschärfung der Gangart beim laufenden EU-Defizitverfahren gegen Ungarn angekündigt. Er stellte in in den Raum, die Nichteinhaltung der Vorgaben zum Defizitabbau könnten zur Suspendierung von Geldern aus dem EU-Kohäsionsfonds ab dem Jahr 2013 führen.

Olli Rehn betonte, das Defizitverfahren laufe bereits seit 2004, es handle sich somit nicht um einen Sachverhalt, der allein in den Verantwortungsbereich der Regierung Orbán falle. Der Rat hatte Ungarn bereits 2009 aufgefordert, sein Defizit nachhaltig zu senken.

Auszug aus der Rede:

Hungary has also taken measures, but these are unfortunately not sufficient to correct the deficit in a sustainable and credible manner. Its target date for taking effective action was last year, 2011. In July 2009 already the Council called on Hungary to „correct the excessive deficit in a sustainable manner“ – and I insist on the word „sustainable“.

One may argue that in 2011, Hungary will post a sizeable budgetary surplus of 3.5 %. However, Hungary will meet the target of last year only thanks to one-off measures worth some 10 % of GPD altogether, especially including the transfer of private pension funds worth 9 ¾ % of GDP to the budget, to the public sector. Without these one-off measures, the deficit last year would have reached 6 % of GDP and this is cannot be considered „a sustainable correction“.“

Rehn im Anschluss auf die Frage eines Reporters:

(…) As regards the excessive deficit of Hungary, as I said, it is a product of policies by various governments of different political colour over the past couple of years during the previous decade and the current one. And one also has to take into account that Hungary has to be in the excessive deficit procedure during the entire period of its membership in the European Union since May 2004. It is regrettable and now, as we have the new 6-Pack and new economic governance, we have to apply the rules as we can ensure equal treatment of Member States, whether they are Euro-area Member States or non-Euro-area Member States.

Die Mitschrift der Rede Rehns sind hier abrufbar:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/rehn/documents/20120111_edp.pdf

Die Neue Zürcher Zeitung berichtet:

Da Ungarn kein Euro-Land sei, drohten ihm trotz des verschärften Stabilitäts- und Wachstumspakts keine Sanktionen, erklärte Rehn vor den Medien in Brüssel. Allerdings sei es möglich, die Kohäsionsgelder für Ungarn zu sperren. Dazu werde er sich mit dem zuständigen EU-Kommissar Johannes Hahn absprechen, sagte Rehn.

Rehn nahm allerdings den aktuellen ungarischen Ministerpräsidenten Viktor Orban etwas in Schutz. «Das Defizitproblem in Ungarn ist nicht neu und das Produkt der Politik mehrerer Regierungen verschiedener politischer Prägung.»

Es sei aber im Interesse des ungarischen Volkes, dass die öffentlichen Finanzen in Ordnung gebracht würden. Zwar hat Ungarn die geforderte Defizitgrenze von drei Prozent des Bruttoinlandsprodukts (BIP) nach Angaben der Kommission 2011 eingehalten. Das sei aber nur durch einmalige Massnahmen gelungen.“

Die im Hinblick auf die aktuelle Berichterstattung in den Medien über die „drohende Staatspleite“ Ungarns wünschenswerte, klarstellende Aussage, dass die jetzt von Olli Rehn gerügte Defizitverstoß jedenfalls zum Teil in den Verantwortungsbereich früherer Regierungen falle (Rehn geht hier bis in das vorangegangene Jahrzehnt zurück) und das Defizitverfahren seit 2004 laufe, wird im heutigen Artikel des Standard nicht erwähnt:

http://derstandard.at/1326248947228/EU-Kommission-Kohaesionszahlungen-an-Ungarn-wackeln

Die Pressemitteilung der Kommission in deutscher Sprache:

http://europa.eu/rapid/pressReleasesAction.do?reference=IP/12/12&format=PDF&aged=0&language=DE&guiLanguage=en

 

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EU-Kommission: Stellungnahme zur Situation in Ungarn

MEMO/12/9

Brussels, 11 January 2012

Statement of the European Commission on the situation in Hungary on 11 January 2012

Following developments in 2011 related to the new Hungarian Constitution and the commitments taken by the Commission at that time to closely monitor the situation, the Commission has been working with the Hungarian authorities over recent months during the preparation of the draft cardinal laws implementing the new Constitution. The Commission has raised concerns on the compatibility of these laws with European Union law. These concerns were expressed in December in letters sent by President Barroso and Vice-Presidents Reding, Kroes and Rehn.

A number of the cardinal laws were subsequently adopted by the Hungarian Parliament on the 30th December. As guardian of the Treaties, the Commission remains preoccupied that a number of the new provisions may violate EU law. The Commission received the adopted texts of the cardinal laws from the Hungarian authorities ten days ago. Work to analyse the final versions of the laws and their compatibility with EU law began immediately, and the Commission is now in the final stage of this analysis.

Without prejudging the final outcome of this analysis, the Commission is committed to fully use all its powers to analyse the compatibility of national law with EU law and reserves the right to take any steps that it deems appropriate, namely the possibility of launching infringement procedures pursuant to Article 258 of the Treaty.

Concerns relate to a number of issues, including

  • the independence of the national central bank;
  • measures concerning the judiciary and in particular mandatory early retirement of judges and prosecutors at the age of 62 instead of 70;
  • the independence of the national data protection authority.

The Commission services will finalise their legal analysis in the next days. This will allow the College, based on a sound legal assessment, to take appropriate decisions at its next meeting on 17 January.

The Commission stands ready to make full use of its prerogatives to ensure that Member States respect the obligations they have accepted as Members of the European Union.

More generally, the Commission recalls that a legally stable environment, based on the rule of law, including respect of media freedom, democratic principles and fundamental rights, is also the best guarantee for citizens‘ trust and confidence of partners and investors. This is particularly vital in times of economic crisis. The swiftest way to lay to rest the concerns mentioned would of course be action by the Hungarian authorities themselves.

http://europa.eu/rapid/pressReleasesAction.do?reference=MEMO/12/9&format=PDF&aged=0&language=EN&guiLanguage=de

 

Guttenberg auf ungarisch…?

Der ungarische Staatspräsident Pál Schmitt ist unter Plagiatsverdacht geraten. Nach einem Bericht der ungarischen Wochenzeitung HVG soll er seine im Jahr 1992 abgegebene Dissertation größtenteils (180 von 250 Seiten) wortwörtlich abgeschrieben haben.

Der Focus berichtet:

http://www.focus.de/politik/ausland/plagiatsverdacht-gegen-praesident-pal-schmitt-ungarn-hat-nun-auch-einen-guttenberg_aid_701844.html

Zum Bericht der HVG:

http://hvg.hu/itthon/20120111_Schmitt_doktorija_akkreditacios_bizottsag

 

Umfrage zu den Gesprächen um den IWF-Kredit

Der ungarische Verhandlungsführer Tamás Fellegi befindet sich zu Vorgesprächen mit dem Internationalen Währungsfonds über die Gewährung einer Notfall-Kreditlinie in den USA. IWF und die Europäische Kommission pochen auf eine Änderung des jüngst reformierten Notenbankgesetzes, das nach Ansicht von Kritikern die Unabhängigkeit der Notenbank entgegen der Vorschriften des EU-Rechts beschränkt. Werden die Vorgespräche und die anschließend geplanten Verhandlungen zum Erfolg führen?